APPA'S 86 Association Pour la Protection des Abeilles

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100 millions d'années

Des chercheurs ont observé, piégés dans de l'ambre venue d'Espagne, des insectes pollinisateurs vieux de plus de 100 millions d'années. Ils constituent la plus ancienne trace de pollinisation à ce jour découverte.

 

La plus ancienne preuve de pollinisation a été découverte au Pays Basque, en Espagne, dans des résidus d'ambre. Elle date de 105 à 110 millions d'années, durant l'ère du Crétacé, indiquent dans une étude publiée par les Proceedings of the National Academy of Sciences les chercheurs qui l'ont observée.

Piégés dans des morceaux d'ambre, les insectes couverts de pollen sont minuscules. Il s'agit de spécimens de la famille des thysanoptères, également baptisés thrips, qui mesurent deux millimètres à peine de long. Grâce à leurs ailes très fines et leur longue frange ciliaire, ces insectes peuvent récolter d'importantes quantités de pollen. Au total, les scientifiques ont découvert six femelles dans l'ambre dénichée en Espagne. C'est sur des cycadales, ou des arbres appartenant à la famille du ginkgo, qu'elles auraient recueilli le pollen dont elles sont couvertes.

Les chercheurs tentent désormais de comprendre pourquoi ces insectes, baptisés Gymnopollisthrips, ont ainsi butiné du pollen. Dirigés par Enrique Peñalver, ils pensent que les femelles déposaient leurs larves dans les organes reproducteurs des plantes pour qu'elles s'y développent. Les insectes se nourrissaient du pollen dont ils étaient alors couverts, expliquent-ils cités par Sciences et Avenir.

 

 

 


17/10/2012
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